Water

Water

Principales conducciones de abastecimiento de agua de la Córdoba islámica (PIZARRO, 2014).
Main water supply lines in the Islamic Cordova (PIZARRO, 2014).

Water was an essential element in the Cordoban medina. From the beginning, a series of hydraulic installations was required to guarantee the survival and the welfare of its inhabitants, both within the city and in suburban areas. Water was a basic physiological need that could not be eluded, but also an indispensable element for the performance of the most common daily activities.

Pozo de agua documentado en una casa de los arrabales occidentales (Foto: J.L. Líebana Mármol).
Water pit documented in a house in the western suburbs (Photo: J.L. Líebana Mármol).

The Cordoban emirs and caliphs undertook some official works to supply water to the medina, but always restricted to the centres of political and religious power, that is, the Citadel (Alcazar) and the Great Mosque. As a consequence, most of the water supply systems of the Umayyad capital were private, being the wells the more frequent solution.

Planta de la manzana de viviendas excavada bajo el actual Centro Deportivo Poniente, con sus correspondientes estructuras hidráulicas (VÁZQUEZ, 2010).
Plant of the housing block excavated under the current Poniente Sports Center, with its corresponding hydraulic structures (VÁZQUEZ, 2010).

The cisterns were other structures used for the provision and the storage of water. However, these underground tanks involved a high economic cost and prior planning, so they were uncommon in domestic contexts. Apart from the houses, water was also required in artisanal and industrial areas, taking into account the proximity of streams and rivers, or the possibility to collect water by means of channels, wells or pools. Likewise, the funerary spaces was linked to water too. In this sense, many cemeteries were placed close to river courses.

Letrinas halladas en diferentes espacios de los arrabales occidentales (VÁZQUEZ, 2016).
Latrines found in different areas of the western suburbs (VÁZQUEZ, 2016).

The sewage systems were of equal importance. In some quarters of the ancient Qurṭuba, especially in the western suburbs, a wide variety of channels were arranged to enable the rapid evacuation of rainwater and the liquid waste. In order to preserve minimum health conditions, the removal of fecal matter was considered as well. In this way, many constructions had latrines and their corresponding cesspits in the nearby streets.

 


Bibliography

APARICIO, L. (2008): “Redes de abastecimiento y evacuación de agua en los arrabales califales de Córdoba” en Arte, Arqueología e Historia, 15, pp. 237-256.

CAMACHO, C.; HARO, M. (2007): “Dos formas de almacenar el agua. Ronda Oeste”, Arte, Arqueología e Historia nº 14, pp. 197-204.

CÓRDOBA DE LA LLAVE, R. (1994). La red hidrográfica y su incidencia sobre las comunicaciones por el término de Córdoba durante el siglo XV. Actas del II Congreso Internacional de Caminería Hispánica. Tomo II, 211-234.

CÓRDOBA DE LA LLAVE, R. (1996): “Tecnología de las norias fluviales de tradición islámica en la provincia de Córdoba” en CARA, L. y MALPICA, A. (Eds.): Agricultura y Regadío en al-Andalus: síntesis y problemas, Actas del II Coloquio de Historia y Medio Físico, Granada, pp. 301-316.

CÓRDOBA DE LA LLAVE, R. (1997): “Algunas consideraciones sobre el legado tecnológico andalusí en la Córdoba cristiana” en Acta historica et archaeologica mediaevalia, 18, Barcelona, pp. 335-375.

CÓRDOBA DE LA LLAVE, R. (2004): “La noria de tiro en la Córdoba bajomedieval. Elementos y funciones” en GÓMEZ NAVARRO, S. (Coord.): El agua a través de la Historia, Córdoba, pp. 77-96.

CÓRDOBA DE LA LLAVE, R. y CASTILLO PÉREZ DE SILES, F. (1999): Fuentes de la provincia de Córdoba, Córdoba.

CÓRDOBA DE LA LLAVE, R. y RIDER PORRAS, F. (1994): “Aljibes hispanomusulmanes de la provincia de Córdoba” en Meridies: revista de Historia Medieval, 1, pp. 161-219.

GÓMEZ NAVARRO, S. (2004). El agua a través de la Historia. Córdoba.

HARO TORRES, M. y CAMACHO CRUZ, H. (2007): “Dos formas de almacenar el agua. Ronda Oeste” en Arte, Arqueología e Historia, 14, pp. 197-204.

HERNÁNDO LUNA, R. (1989). “Anotaciones sobre antiguas obras hidráulicas” BRAC, 117, Vol. LX, 272-275

MANZANO MORENO, E. (1986). “ El regadío en Al-Andalus: Problemas en torno a su estudio”. En La España Medieval. Tomo V. Madrid, 618-632.

MAZZOLI-GUINTARD, C. (2003): Vivre à Cordoue au Moyen Âge. Solidarités citadines en terre d’Islam aux X e -XI e siècles, Presses Universitaires de Rennes, Rennes.

MAZZOLI-GUINTARD, C. (2014): “Entre public et privé, l’alimentation en eau de Cordoue. VII Ie -XIIe siécles”, en MALAMUT, E. y OUERFELLI, M. (Dirs.): Villes méditerranéennes au Moyen Âge, Presses Universitaires de Provence, Aix-en-Provence, pp. 147-162.

MORENO ALMENARA, M. et alii. (1997) . “Nuevos datos sobre el abastecimiento de agua a la Córdoba romana e islámica” Arte, Arqueología e Historia, 4. pp. 13-23.

MORENO ROSA, A. y PIZARRO BERENGENA, G. (2010): “La continuidad de los sistemas hidráulicos. Nuevos testimonios en Córdoba”, Aquam perducendam curavit. Captación, uso y administración del agua en las ciudades de la Bética y el occidente romano, Cádiz, Universidad de Cádiz, pp. 165-182.

PIZARRO BERENGENA, G. (2009-2010): “El alcantarillado árabe de Córdoba II. Evidencia arqueológica del testimonio historiográfico”, Anejos de Anales de Arqueología Cordobesa, 2, pp. 231-246.

PIZARRO BERENGENA, G. (2010): “La infraestructura de abastecimiento. Acueductos y qanawāt al Occidente de Córdoba”, El Anfiteatro Romano de Córdoba y su entorno urbano. Análisis arqueológico (ss. I-XIII d. C), vol. I, Universidad de Córdoba, Córdoba, pp. 82-99.

PIZARRO BERENGENA, G. (2014): El abastecimiento de agua a Córdoba. Arqueología e Historia, Universidad de Córdoba, Córdoba.

VÁZQUEZ NAVAJAS, B. (2010): “La gestión del agua en los arrabales occidentales de Madinat Qurtuba” en VAQUERIZO, D. y MURILLO, J. F. (Eds.): El Anfiteatro Romano de Córdoba y su entorno urbano. Análisis arqueológico (ss. I-XIII d.C.), Córdoba, pp. 643-651.

VÁZQUEZ NAVAJAS, B. (2013): “El agua en la Córdoba andalusí. Los sistemas hidráulicos de un sector del Ŷānib al-Garbī durante el Califato Omeya”, Arqueología y Territorio Medieval, 20, pp. 31-66.

VÁZQUEZ NAVAJAS, B. (2014): “El agua en los suburbios occidentales de Madīnat Qurtuba. Propuesta de análisis arqueológico”, Anahgramas, 1, pp. 108-160.

VÁZQUEZ NAVAJAS, B. (2014): “La hidráulica en los arrabales islámicos de Madinat Qurtuba. Aproximación metodológica” en SABATÉ, F. y BRUFAL, J. (Dirs.): La Ciutat Medieval i Arqueología, Universidad de Lérida, Lérida, pp. 319-331.

VÁZQUEZ NAVAJAS, B. (2016a): Arqueología hidráulica en los arrabales occidentales de la Córdoba omeya, Tesis doctoral, Universidad de Córdoba, Córdoba.

VÁZQUEZ NAVAJAS, B. (2016b): “Las condiciones higiénicas y el saneamiento en Madīnat Qurṭuba durante el siglo X”, Anales de Arqueología Cordobesa, 27, pp. 293-324.

VENTURA VILLANUEVA, A. (2002): “Los acueductos romanos de Córdoba y su rehabilitación Omeya” en Empuries,53, pp. 113-128.