Madinat al-Zahra

Madīnat al-Zahrā’

Vista aérea de la planta de Madīnat al-Zahrā' (VALLEJO, 2010).
Aerial view of the plant of Madīnat al-Zahrā ‘(VALLEJO, 2010).

The palatine city of Madīnat al-Zahrā ‘was built between 936 and 940 by the caliph ‘Abd al-Raḥmān III as his official residence and the seat of the State administration. It was also constituted as a space of self-representation as well as a symbol of the Umayyad Caliphate and its significance and independence from the Eastern Caliphates. However, the medina barely survived a few decades since after the outbreak of the fitna, around the year 1009, the site was destroyed and looted.

Plano de las partes excavadas del Alcázar (ALMAGRO, 2012).
Map of the excavated parts of the Alcázar (ALMAGRO, 2012).

The city adopted a rectangular shape and reached dimensions between the 1500 m in east-west direction and around 750 m from north to south. It was located a few kilometres from Cordoba on a rocky ledge at the foot of Sierra Morena mountains, a strategic enclave from which the Guadalquivir valley could be controlled and that allowed a hierarchical program of constructions in different terraces. The implementation of Madīnat al-Zahrā in the territory also provoked the creation of a series of roads and hydraulic infrastructures around it.

 

Restos de la Mezquita aljama de Madīnat al-Zahrā' (VALLEJO, 2010).
Remains of the Aljama Mosque of Madīnat al-Zahrā ‘(VALLEJO, 2010).

Although the excavated parts of the city only represent the 10 per cent of the urban space, it is well-known that the medina occupied a great lower plain, where non-built sectors existed. The only spaces constructed on this level were two broad strips, one to the west and another to the east; the Great Mosque were erected next to the last one.

Estado actual y reconstrucción virtual del Salón de 'Abd al-Raḥmān III (MONTILLA y VALLEJO, 2012).
Current state and virtual reconstruction of the ‘Abd al-Raḥmān III Hall (MONTILLA and VALLEJO, 2012).

The palace or Citadel (Alcazar) was located in the two upper terraces, in a prominent position over the rest of the medina. The palace had two distinct sectors: 1) a private zone, occupied by the residence of the caliph at the highest point (Dār al-Mulk), service areas and houses of figures related to the court like Ŷa’far; and 2) an official sector, with halls for receptions and other official acts, including the one known as the Reception Hall of ‘Abd al-Raḥmān III or the Oriental Hall.

 

 


Bibliography

ALMAGRO GORBEA, A. (2012): Planimetría de Madīnat al-Zahrā’, Granada.

BERMÚDEZ CANO, J. M. (1993): “La trama viaria propia de Madinat al-Zahra y su integración con la de Córdoba”. A.A.C., 4. Córdoba, pp. 259-291.

MONTILLA TORRES, I. y VALLEJO TRIANO, A. (2012): “Madinat al-Zahra. La Ciudad Brillante. La investigación como difusión”, Virtual Archaeology Review, 6, pp. 7-11.

PAVÓN, B. (1966): Memoria de la excavación de la mezquita de Madinat al-Zahra, Madrid.
VALLEJO TRIANO, A. (1990a): “Crónica años 1988-1990”, en Cuadernos de Madīna al-Zahra, 2, pp. 183-222.

VALLEJO TRIANO, A. (1990b): “La vivienda de servicios y la llamada casa de Ya’far”, en BAZZANA, A. y BERMÚDEZ, J. (coords.): La casa hispano-musulmana: aportaciones de la arqueología, pp. 129-146.

VALLEJO TRIANO, A. (1991): “Crónica. Año 1991”, Cuadernos de Madīnat al-Zahrā’, 3, pp. 213-242.

VALLEJO TRIANO, A. (Coord.) (1991): El aprovechamiento del sistema de saneamiento en Madinat al-Zahra, Junta de Andalucía, Córdoba.

VALLEJO TRIANO, A. (1992): “Madīnat al-Zahrā’: el triunfo del estado islámico”, en Al-Andalus: las artes islámicas en España. Madrid, pp. 27-39.

VALLEJO TRIANO, A. (1994): “Problemas de gestión y administración de Madīnat al-Zahrā’ desde el inicio de su recuperación”, Arqueología y Territorio Medieval, 1, pp. 17-29.

VALLEJO TRIANO, A. (1995a): “El proyecto urbanístico del estado califal: Madīnat al-Zahrā’ “, en LÓPEZ GUZMÁN (coord.): La arquitectura del Islam occidental, Barcelona, pp. 69-81.

VALLEJO TRIANO, A. (1995b): “El salón de ‘Abd al-Rahmān III: problemática de una restauración”, en VALLEJO, A. (coord.): El salón de ‘Abd al-Rahmān III. Madīnat al-Zahrā’. Córdoba.

VALLEJO TRIANO, A. (Coord.) (2000): Madinat al-Zahra, 1985-2000. 15 años de recuperación, Junta de Andalucía, Córdoba.

VALLEJO TRIANO, A. (2001): “Madīnat al-Zahrā’, capital y sede del Califato omeya andalusí”, en VIGUERA, M. J.; CASTILLO, C. (coords.): El esplendor de los Omeyas cordobeses. La civilización musulmana de Europa Occidental. Granada, pp. 386-397.

VALLEJO TRIANO, A. (2002): “Conjunto Arqueológico de Madīnat al-Zahrā’: Un modelo singular de ciudad”, Mus-A, 0, pp. 106-111.

VALLEJO TRIANO, A. (2007a): “Madīnat al-Zahrā’: notas sobre la planificación y transformación”, Artigrama, 22, pp. 73-102.

VALLEJO TRIANO, A. (2007b): “Madinat al-Zahra’: transformation of a Caliphal city”, en ANDERSON, G.; ROSSER-OWEN, M. (eds.): Revisiting al-Andalus: perspectives on the material culture of Islamic Iberia and beyond. Leyden-Boston, pp. 3-26.

VALLEJO TRIANO, A. (2009): Madīnat al-Zahrā’. Guía oficial del conjunto arqueológico. Sevilla.

VALLEJO TRIANO, A. (2010): La ciudad califal de Madīnat al-Zahrā’. Arqueología de su arquitectura. Córdoba.

VALLEJO, A. y ESCUDERO, J. (1999a): “Crónica del Conjunto. Años 1992-97”, Cuadernos de Madīnat al-Zahrā’, 4, pp. 235-296.

VALLEJO, A. y ESCUDERO, J. (1999b): “Crónica del Conjunto. Años 1998-2003”, Cuadernos de Madīnat al-Zahrā’, 5, pp. 473-527.

VALLEJO, A. y FERNÁNDEZ, R. (2010): “Una aproximación a las canteras de piedra calcarenita de Madīnat al-Zahrā’”, Cuadernos de Madīnat al-Zahrā’, 7, pp. 405-420.

VALLEJO, A.; MONTEJO, A.; GARCÍA CORTÉS, A. (2004): “Resultados preliminares de la intervención arqueológica en la “Casa de Yafar” y en el edificio de “Patio de los Pilares” de Madīnat al-Zahrā”, Cuadernos de Madīnat al-Zahrā’, 5, pp. 199-239.