Public and Semi-Public Architecture

Public and Semi-Public Architecture

Escalera del teatro obliterada por niveles de tierra de la segunda mitad del siglo III (MONTERROSO, 2002a, fig. 14)
Stairs of the theater covered by archaeological layers dated in the second half of the 3th century A.D. (MONTERROSO, 2002a, Figure 14)

The great monumental complexes that characterized Colonia Patricia disappeared slowly and progressively due to an accumulation of not always well-known factors.

Apart from the abandonment and looting of the circus at the end of the second century (for unknown reasons), the key moment in the evolution of the public and semi-public architecture of the Roman Cordova was between the middle of the third century and the beginning of the fourth. In just half a century, the theater, the upper terrace of the religious complex of Claudio Marcelo’s street, the forum novum, and the amphitheater were destroyed. The combination of factors such as the demand for stone and marble, the construction of the Cercadilla complex, the effects of a possible earthquake in the 50s and 60s of the third century, the weakening of the imperial cult, or the minor interest in the religious architecture from the Severian period, could explain such abandonments.

Planta del complejo bajoimperial de Cercadilla (FUERTES, 2011, fig 3)
Floor plant of the suburban complex of Cercadilla (FUERTES, 2011, Figure 3)

Due to its special importance, the building of the suburban complex of Cercadilla stands at the end of the III-early fourth century. Although its original functionality continues to be subject of debate, the most widespread hypothesis is that at first, or a few years after its construction, it would function as the seat of the vicarius hispaniarum, whose capital could fall temporarily in Corduba.

Mosaico perteneciente a la reforma bajoimperial del establecimiento termal de c. Duque de Hornachuelos 8 (RUIZ NIETO, 2006, lám. IX)
Late antique mosaic of the thermal establishment of c. Duque de Hornachuelos 8 (RUIZ NIETO, 2006, Plate IX)

Unlike the public spectacles buildings (theater, amphitheater and circus), the thermal establishments remained in use for a longer time, since their disuse must have taken place throughout the fifth century. This prolonged period of life is extendable to others buildings such as the colonial forum (which continued to receive honorary pedestals in the 50s-60s of the fourth century), or the hypothetical port complex, which was reconverted into the late antique power center of the city from the fourth to fifth centuries.

Posible edificio público de los siglos VI-VII hallado en pl. de Maimónides 1 (MORENO, GONZÁLEZ, 2001, lám. II)
Possible public building of the 6th – 7th centuries A.D found in pl. de Maimónides 1 (MORENO, GONZÁLEZ, 2001, lam II)

Finally, some buildings of possible public or semi-public use have been dated in the sixth-seventh centuries. However its exact functionality could not have been determined.

 

 

 

 


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